Iniciarse en Pilates Máquinas: Mis Primeros Pasos

No hace mucho que una persona cercana a mí me contaba que por fin iba a probar las máquinas de Pilates. A pesar de que había recibido anteriormente clases de suelo, sería la primera vez que utilizara los reformer en un estudio. Enseguida se me ocurrió que sería una buena idea que nos contara cómo le estaban yendo esas primeras clases. De la misma manera que tuvimos en el blog la visión de una alumna que tras 7 años practicando nos contaba su experiencia, me pareció igualmente interesante conocer las sensaciones de quién se está iniciando. Todos hemos pasado por ahí, recibimos nuestras primeras clases con esa sensación de curiosidad, duda, inseguridad… pero a la vez con ilusión, ganas, expectación… Y era la oportunidad perfecta porque yo no le daría clase, ni sería alguien conocido, por lo que podría ser sincera al cien por cien, sin condicionantes. Es Carmen, tiene 51 años y nos cuenta sus inicios en Pilates máquinas. Continue reading

Definiendo Método Pilates.

Diría que son las mismas, las veces que me han preguntado “¿Qué es el Pilates?” y el número de respuestas distintas que he dado. Nunca dos iguales y siempre después de quedarme unos segundos pensando. No tiene nada que ver la repuesta que doy a mi abuela que sabe que hago “no sé qué de gimnasia”, que al vecino que me ve hacer unos “estiramientos” extraños después de correr, que a una amiga de mi hermana que le duele la espalda pero no sabe si el Pilates es para ella. Tengo por casa decenas de libros y manuales y he consultado distintas páginas web… buscando por curiosidad qué definiciones dan del método y no he encontrado dos iguales ¿Por qué será?

1451425_525316654225309_1098546017_nJoseph Pilates creador del método que antes de que le diéramos su nombre, él denominó Contrología, en su libro: Retorno a la vida a través de la Contrología dió la primera definición:

Contrología es la completa coordinación de cuerpo mente y espíritu. A través de la Contrología tu primer propósito será adquirir el control de tu propio cuerpo, para entonces y a partir de la propia repetición de los ejercicios, de manera gradual y progresiva adquirir el ritmo natural y la coordinación asociada a tus actividades inconscientes.”

Como quería conocer otras opiniones y definiciones de personas formadas en distintas escuelas y que provinieran de campos distintos, se me ocurrió lanzar esta pregunta a los compañeros de la Comunidad Pilates.

(Si todavía no te has enterado de qué es la Comunidad Pilates, lo que allí se debate, se comenta, se comparte… Estás a tiempo de unirte haciendo click aquí! Tienes más información en este enlace.

¿Cómo definirías Pilates?

Esta fue la pregunta que lancé para conocer qué palabras utilizarían ellos. Algunos compañeros lo hicieron empleando algunos conceptos que no entran en la “definición clásica” pero que me parecen fundamentales y que comparto.

– Mejora de la salud:

Marisa Rodriguez: “Pilates es un sistema de acondicionamiento fisico donde interviene tanto el cuerpo como la mente, basado en una serie de ejercicios controlados con el objetivo de conseguir una buena postura, aumentando el control, la fuerza y flexibilidad del cuerpo de la forma mas saludable y segura posible. La mejor gimnasia para tu cuerpo y tu mente”

Belen García: El método Pilates consigue la mejora integral de la salud, el desarrollo muscular uniforme de todo el cuerpo y la toma de conciencia de la Respiración.
Es la forma más completa de ganar Salud que conozco a través de la actividad física y que tiene transferencia al día a día, en cada movimiento y en cada circunstancia para cualquier edad y condición física.

– Movimiento inteligente.

Entrenactiva EP: Método de desarrollo físico y mental fundamentado en el control y la consciencia sobre el movimiento en el cual prima la calidad de ejecución sobre la cantidad, pudiendo verse como una actividad pionera del “entrenamiento inteligente”, del “menos es más”.

Lola Bellón García: para mi Pilates se diferencia de otras actividades porque es movimiento inteligente.

– Proceso de aprendizaje.

Nadeia Ballesteros: Es un método dirigido a recuperar el movimiento original del cuerpo, una forma de moverse que en lugar de desgastar, resulta curativa y nutritiva tanto a nivel físico como mental. Es un proceso de aprendizaje en el que primero hay una toma de conciencia de las incapacidades; después a través de los movimientos, aplicando los principios, se adquieren nuevas capacidades de forma progresiva y finalmente, estas capacidades se integran en base a la estructura física y mental y a las actividades cotidianas individuales.

– Toma de conciencia corporal.

Caridad Aguilar Es el método por el cual un individuo a través de unos movimientos conscientes y precisos, dirigidos por una respiración controlada, consigue un acondicionamiento físico del cuerpo, por lo tanto una mejora de la conciencia corporal ,aumento de la  elongación muscular ,más flexibilidad articular, re-educación postural, y en definitiva, interacción físico-mental.

Lucia Kiddo: El pilates nació como un método de superación personal, a través de la respiración conectamos cuerpo y mente y trabajamos en armonía para conseguir tomar conciencia de nuestro cuerpo y aplicarlo en nuestra vida diaria. Joseph pilates nos trasmitió la fuerza para convertir cualquier cuerpo en una maravillosa maquinaria de contrologia a través de la tonificación, el equilibrio y la fuerza de voluntad. El poder de la mente al servicio de nuestro cuerpo para una reeducación postural y mental. Todos podemos, interiorizar pilates.

Farah PuSa: Pilates es un sistema de tonificación completo. Siendo conscientes del movimiento para intentar realizarlo lo más perfecto posible dentro de nuestras posiblidades. Mediante la respiración, conseguir la concentración que nos ayude a lograrlo para así mejorar tono, flexibilidad, coordinación.

– Calidad de movimiento.

Studio Pilates body&mind: Método de acondicionamiento físico basado en la conexión cuerpo-mente. Un método que te enseña a conocer tu cuerpo y a usarlo de una manera inteligente, buscamos la calidad de movimiento en lugar de la cantidad, y lo principal… se adapta a cualquier persona si se emplea correctamente. El método se adapta al alumno y nunca al contrario.

Equilibrio muscular.

Sonia Quesada: Pilates es una forma de entrenar el cuerpo y sus movimientos en conexión con la mente para conseguir el movimiento exacto, específico e intencional para conseguir la mejora postural, flexibilidad, equilibrio y coordinación. Oposición , Equilibrio y Simetría siempre están presentes.

Antonio Serna: Pilates es un Método de ejercicios compensados entre sí.

– Movimiento eficiente

Arancha Álvarez: Es un sistema de acondicionamiento físico y mental con el que aprendemos a movernos de una manera eficiente y consciente.

Alejandra Viera: Pilates es un método que utiliza tu cuerpo y tu mente para conducirte por el movimiento consciente. Su objetivo final es, por un lado, llevarte a la postura más cercana a la “ideal”, donde tus músculos y articulaciones se sienten más confortables, menos estresados, y por otro lado, enseñarte a moverte más eficazmente, lo que implica un menor gasto de energía.

Y a mí que siempre me ha gustado jugar con las fichas de los puzzles (lo de montarlos ya era cosa de mi hermana) me ha dado por unir esos conceptos para completar nuestra definición de Pilates:

El Método Pilates es una actividad física y mental que busca la mejora integral de la salud a través del movimiento intencional o inteligente. Se desarrolla un proceso de aprendizaje y toma de conciencia corporal en base a los principios que J. Pilates nos dejó para mejorar la calidad del movimiento en busca del equilibrio muscular y la eficiencia en el uso de la energía.

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Porque lo bonito del Pilates y lo que lo distingue de otras actividades es precisamente eso: su profundidad y sus recovecos. Si como alumno recibes clases y no eras consciente de todo esto es normal e incluso positivo. Estas son cosas que se elaboran en cocina y tú vienes a degustar el plato. Sólo tienes que disfrutarla y por supuesto, que te siente bien. Pero si siendo profesor no te habían hecho consciente de la profundidad del método con sus distintos enfoques, conceptos y posibilidades, asegúrate de continuar formándote, aprendiendo y leyendo porque a todos nos cuesta mucho definir en pocas palabras qué es Pilates pero tenemos muy claro qué no es Pilates.

El viernes que viene contaremos en el blog con una autora invitada que nuevamente nos hablará desde una perspectiva distinta que yo no puedo aportarte y que seguro te resultará útil para afrontar tus clases.

Pero lo más importante: ¡Falta la tuya!:

¿Cómo definirías el Método Pilates?

¿Repetir o Variar Ejercicios? (II). La Variación Desarrolla la Propiocepción.

¿Alguna vez te has preguntado por qué una cerveza puede ser considerada para algunos una delicia a pesar de que la primera vez que la probaron su amargo sabor les cambió hasta el gesto?, ¿Cómo es posible que alguien pueda llenar de humo sus pulmones y que la sensación que obtenga sea placentera? o ¿Cómo tu vecino que no había hecho deporte en su vida pudo finalmente completar una maratón y encima decir que quiere repetir? Continue reading

¿Repetir o Variar Ejercicios? (I). La Repetición Mejora tu Coordinación.

Si estás leyendo esta entrada es porque te interesa el Pilates. Si te interesa el Pilates ya formarás parte de la Comunidad Pilates (ya somos más de 200 personas), si no sabes de qué te estoy hablando tienes que leer ésto antes de nada o hacer click en la imagen que tienes en la columna de la izquierda ¡Únete a la Comunidad!

Desde que empecé a impartir mis primeras clases de Pilates las dudas que más quebraderos de cabeza me han dado y de las que menos respuestas he encontrado no se referían a cuestiones técnicas: principios del método, ejercicios… ni tampoco a cuestiones biomecánicas, anatómicas o relacionadas con el movimiento. En realidad estas también surgían pero era más fácil encontrar respuestas. Sino a aspectos más relacionados con la metodología de enseñanza: ¿En qué momento introducir ejercicios nuevos? ¿Mejor repetir o variar? ¿Estaré variando demasiado en mis clases?¿Me estaré repitiendo tanto que estoy aburriendo a los alumnos?

poster.phpHace ya unos años mientras descubría lo que era esto del Método Pilates conocí a un instructor que tenía una máxima: “Yo siempre hago la misma clase y no la cambio hasta que los alumnos la ejecutan perfectamente”. Consideraba que repitiendo y repitiendo sus alumnos mejorarían.

También trabajé entonces con una persona de la que aprendí mucho, convencida de que cada clase debía ser una sorpresa para el alumno. De la variación de ejercicios y experiencias vendrían los resultados.

Pon a prueba tu coordinación.

¿Alguna vez te has preguntado por qué lo nuevo siempre es más difícil? Lo ves, lo entiendes pero no lo terminas de hacer como desearías mientras que, por otro lado, las cuestiones que mejor se te dan son las que más has practicado: tu deporte, tu receta estrella de cocina, tu ejercicio favorito de Pilates…

Existen movimientos que nos resultan sencillos porque están automatizados. El patrón motor está fijado en nuestro cerebro debido a que lo hemos repetido (en ocasiones) desde niños. Fruto de la repetición conseguimos un gesto organizado, en el que los distintos segmentos corporales funcionan conjuntamente sin dificultad aparente. Somos capaces de que nuestro cuerpo desarrolle con exactitud la imagen que nuestro cerebro había visualizado previamente.

¿Que a qué me refiero con que tu cuerpo represente lo que tu mente visualiza? ¿Quieres poner a prueba tu coordinación? Te reto a que hagas lo que propongo en el siguiente vídeo.

Los caminos neuronales

“El aprendizaje es un cambio en la fortaleza de ciertos circuitos neuronales en función de procedimientos de práctica”. (José León Carrión).

Imagina que vas por el medio del monte, te pierdes pero de pronto encuentras algo que se intuye como un camino. Eso sí, es tan estrecho que por momentos se pierde. Al no tener apenas tránsito ha sido invadido por la vegetación, maleza, piedras y ramas caídas…  Eso ralentiza tu paso, a veces dudas de por dónde seguir e incluso puede que se corte y te toque dar la vuelta para buscar un camino alternativo. Pues eso mismo ocurre a nivel neuromuscular. La búsqueda de un movimiento posibilita la aparición de ese camino neuronal. Se producirán las conexiones necesarias entre el cerebro y los grupos musculares implicados, aunque al principio llegará con interferencia y tal vez el resultado final no sea el deseado.

Una vez que ya está trazado (conoces la actividad) y continúas su práctica, el camino neuronal se va haciendo más grueso de la misma manera que si dejas de practicar el camino se vuelve más pequeño, como si la vegetación lo invadiera de nuevo traducido en pérdida de precisión. Y eso lo sabe el que ha estado tiempo sin coger una raqueta de tenis, sin tocar un instrumento, sin practicar un idioma o sin subirse a un reformer.

El problema es que existen caminos neuronales que hemos trazado de manera inconsciente y que no siempre son los más idóneos (¿Alguien ha oído hablar de “malos vicios”?) que existen cuando nos movemos y que han surgido debido a gestos repetitivos a la vez que poco eficientes propios del día a día. Su repetición ha ensanchado ese camino. Por lo tanto se entra en una espiral de ineficiencia que se retroalimenta. Recuerda que eres lo que haces repetidamente

¿Entonces pueden reconducirse esos caminos trazando conexiones que me lleven a un movimiento más eficiente, ligero, con menos tensión? Exacto, sólo tienes que experimentar y entender el movimiento correcto para, a partir de ahí, fijarlo en tu sistema nervioso a través de la repetición.

La repetición como recurso eficaz.

Según se cuenta de manera mas extensa en este artículo publicado en El País “Aprender es un proceso voluntario, en el que el individuo debe tomar cierta parte activa y poner algún esfuerzo. Por tanto, hay que estar motivado y repetir lo que se quiere aprender constituye el método más eficaz para hacerlo. Pero hay una cuestión clave: la persona que aprende debe tomar cierta parte activa y poner algún esfuerzo. Por tanto, hay que estar motivado. Con la práctica suficiente, la demanda de atención para aprender se hace mínima“.

Una manera eficaz de enseñar mediante la repetición consiste en, a partir de que el alumno consigue realizar un ejercicio base, ir proponiendo variaciones que añadan pequeñas novedades a esa repetición.

Debemos ir siempre de lo sencillo a lo complejo y por suerte en el Método Pilates existe algo que lo facilita como son las progresiones. Es decir, desfragmentar un ejercicio complejo en pequeños movimientos sencillos. De manera que vas añadiendo pequeñas modificaciones al ejercicio base. Mantienes la atención y concentración del alumno a la vez que está incorporando a su repertorio movimientos más complejos sin apenas esfuerzo. Al fin y al cabo, recuerda que esa es la habilidad del buen instructor conseguir que resulte fácil lo que antes parecía difícil.

¿Tú también tienes a veces la sensación de repetirte demasiado? Te diré de entrada que esa sensación no la suelen percibir los alumnos de igual manera. Piensa que tú pasas 4, 6, 8 horas diarias en “modo Pilates” mientras que ellos sólo lo están 1 o 2 semanales.

Si eliges la repetición como un recurso que sea porque consideras que es en beneficio del alumno y su aprendizaje. Es fácil entrar en una dinámica repetitiva cuando se dan muchas clases diarias ya que resulta cómoda para el profesor que casi puede narrar la clase de forma automática.

Una manera de asegurarte no estar repitiéndote demasiado es tomar notas para tener una referencia  objetiva sobre lo que has estado haciendo con cada persona o cada grupo. También tienes otra muy sencilla y que te sacará de dudas: pregúntales directamente a ellos.

Esta es la primera parte de la entrada en la que te hablaba de la repetición. La semana que viene analizaré porque creo que es importante la variación de ejercicios en una clase de Pilates y luego debatimos:

¿También consideras importante la repetición en tus clases? ¿Utilizas más la repetición o la variación? ¿Has sido capaz de realizar el steady running de manera inversa? ¿En serio? 😉