¿Estirar o no Estirar? Esa es la Cuestión

Los estiramientos. Hasta hace poco obligatorios y de un tiempo a esta parte cuestionados. Esta entrada tiene como objetivo establecer un debate. Tú qué haces ¿Estiras o no estiras? Qué recomendarías ¿Hacerlo o no hacerlo? He hecho un repaso rápido a algunos artículos que seguro serán de tu interés donde se habla de razones por las que conviene hacerlo o por las que habría que abandonar esta práctica.

Fuente: commons.wikimedia.org

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Estirar, o más bien dejar de hacerlo, es uno de los complejos a los que siempre ha estado unida mi práctica deportiva. Siempre tuve la percepción de que algo no estaba haciendo bien, desde que con 9 años empecé a jugar al baloncesto. Recibía de manera continua el mensaje contradictorio de ¡Hay que estirar! Aunque siempre había una razón para no hacerlo. El tiempo se echaba encima y al terminar el entreno había que prestar atención a determinados aspectos técnicos o tocaba charlita motivadora para el domingo. Además era algo que podíamos hacer nosotros en casa . Los entrenadores cambiaban cada año y el mensaje solía ser muy parecido. ¡Estirad! ¡Hay que estirar es fundamental! Pero nunca se hacía. Como dicen: el ejemplo no es que sea la mejor manera, sino que es la única manera. Así que yo fui desarrollando paralelamente la conciencia sobre la importancia de estirar con su ausencia de práctica.

Unos años después mi hermana mayor empezó a estudiar fisioterapia. Y yo pensé: ¡Chollo! Ya tengo recuperadora personal. Camilla, toalla y como los deportistas de la tele. Que me estiren, masajito y listo para el partido. Esas cosas que siempre pensamos los familiares de los fisios y que tanto les jo… fastidia a ellos, que creamos que cuando no tienen algo mejor que hacer les apetece darnos un masaje.

Bastante tenía mi hermana con tratar mis esguinces de tobillo para que cuando doblaba partidos el fin de semana, fuera con mis molestias en adductores, isquios… Me preguntaba ¿Pero estiras? Como requerimiento obligatorio. En plan: no quieras  que yo haga por tí lo que no haces tú. Al no poder decirle que sí, no siempre colaba y conseguía que sacara la camilla.

¿Por qué estirar?

Como podéis leer ampliado en este artículo “Flexibilidad y beneficios del estiramiento” en la recomendable web http://www.buenaforma.org se afirma que los estiramientos cuentan con numerosos beneficios para los deportistas y para la salud de cualquier individuoY las razones que se enumeran son las siguientes:

  • Aumenta la amplitud de movimiento útil.
  • Reducen la incidencia de lesiones.
  • Minimizan la gravedad de las lesiones.
  • Retrasan la aparición del cansancio muscular.
  • Previenen y alivian la sensibilidad dolorosa de los músculos después del ejercicio.
  • Aumentan el nivel de destreza y eficacia musculares.
  • Prolongan la vida deportiva.

Otras razones interesantes que se mencionan en este otro artículo: “¿Por qué y cuando hay que estirar? La importancia de los estiramientos” por las que se debe estirar sería, porque nos permite:

  • Mejorar el conocimiento del cuerpo o propiocepción.
  • Facilitar la oxigenación del músculo.

Además de afirmar que en el caso de los corredores, recorrer kilómetros y no estirar provoca un enorme desequilibrio muscular que, a medio plazo, puede provocar una lesión.

¿Por qué no estirar? Desmontando teorías establecidas.

De acuerdo a este artículo titulado “Razones para no estirar” (en.) el estiramiento previo a manifestaciones de fuerza, no sólo es innecesario sino que incluso se puede considerar contraproducente.  Se afirma que tras un estiramiento estático, el músculo en cuestión pierde alrededor de un 5,5 % de su capacidad de fuerza. La explicación que da es que al estirar las fibras musculares, pierden capacidad de almacenar energía y entrar en acción.

Otro artículo reciente titulado  ¿Estás seguro de que es necesario estirar? y que te interesará dedicarle tu tiempo, especialmente si eres runner, afirma que el corredor de fondo no necesita poseer un amplio rango de movimiento y, por lo tanto, no necesitamos (en principio) estirar para ser más flexibles. Establece que, la necesidad de realizar estiramientos debería ir en relación al gesto técnico de cada disciplina deportiva. Si el rango de movimiento es amplio, tu necesidad de estirar será mayor.

Por último un artículo del pasado verano ponía nuestra atención en porqué a los atletas olímpicos no les vimos estirar en competición, titulado “El secreto mejor guardado del atleta”(en.) dónde comentan de manera desarrollada las siguientes preguntas relacionadas con los estiramientos:

  • ¿Puede el estiramiento evitar lesiones? No. Por el contrario estabece que estirar realmente causa un ligero daño muscular, sin ser especialmente relevante para el rendimiento.
  • ¿Puede el estiramiento prevenir el dolor muscular? No. El dolor es causada por la respuesta inmune del organismo al daño muscular después de un entrenamiento. Puede ser que le distraiga de la sensación de los músculos doloridos, pero el efecto será fugaz y sin duda no acelera la curación.
  • ¿Permite el estiramiento entrar en calor? No. En relación a esto comenta No es posible calentar los músculos estirándolos. Eso sería como tratar de cocinar un filete tirando de él.
  • ¿El estiramiento aumenta la flexibilidad? Si. Aunque se cuestiona. ¿Qué vas a hacer con esa flexibilidad extra? Y más importante aún, ¿Es saludable?

Ahora tengo la duda de si ese complejo de mal deportista por no estirar después de practicar ejercicio estaba o no justificado ¿Realmente hacían bien mis entrenadores no perdiendo tiempo del entrenamiento en estirar? ¿O tenía razón mi hermana cuando insistía en que mis sobrecargas y molestias mejorarían con  el estiramiento?

Ahí te lo dejo. Este post queda incompleto a la espera de tu opinión ¿Estiras o no estiras? ¿Lo recomiendas? ¿Deberíamos dejar de estirar? Espero tu comentario.

En el post de la semana que viene (puedes leerlo aquí) reúno vuestras opiniones y os dejo la mía. Aunque si habitualmente lees el blog puedes imaginar por dónde van los tiros…

Why not Pilates?

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