Por qué en Pilates Repetir no Significa Mejorar

En numerosas ocasiones me han contado que Pilates es repetir y repetir. Eso convierte en sencilla la labor del instructor pero siempre me ha surgido una duda en torno a esto ¿No aburriré entonces a mis alumnos? Este es un tema sobre el que ya he hablado pero lo escucho tanto que me apetecía recuperarlo ya que me temo que el hecho de que tus alumnos se pudieran aburrir no es el mayor problema. Continue reading

¿Y si en Lugar de Dar Explicaciones Estuvieras Poniendo Excusas?

Justo hoy hace siete días días me sentaba en esta misma silla con el ordenador de frente y el sol poniéndose de fondo para escribir el post de la semana con una idea: hablar de respuestas vagas basadas en palabras vacías que todos hemos dado alguna vez a los alumnos ante situaciones que se viven en las clases y que nos aventuramos a responder por justificarnos o por no reconocer: no tengo ni idea, yo sólo soy profesor de Pilates.

Dudaba entre dos posibles títulos “Cuando el cliente sí tiene la razón” y “Excusas de mal instructor“. Como trato de ser lo más constructivo posible me pareció que el primero dejaba un mensaje más positivo y la idea se entendería igualmente. Continue reading

Método Pilates ¿Tradición o Evolución? (II)

La semana pasada te contaba que había recibido un correo diferente a los habituales que me resultó, cuanto menos, sorprendente. A pesar de que no iba en la línea que suele ser habitual: consultas referente a algún ejercicio, alguna opinión más extensa sobre un tema tratado en un post o (porqué no decirlo si son los que más me gustan) felicitaciones porque lo que aquí se lee pueda resultar interesante, práctico e incluso inspirador. Culminaba con una propuesta más que interesante. Si no tuviste la oportunidad  te recomiendo que leas la primera parte de este post antes de continuar con la historia.

tradicion o evolucion 2

Parece ser que fue la sección “¿Por qué no un intercambio?” donde propongo la posibilidad de compartir conocimiento como un medio de beneficio mutuo con otros compañeros de profesión lo que motivó escribir el correo. En el correo se tocaban algunos aspectos en torno a lo que es y lo que no es Pilates y algunas valoraciones sobre lo que expongo en algunos vídeos. Al parecer utilizo conceptos algo alejados de los estándares “clásicos” a los ojos de un instructor con una exigente formación en Nueva York en una escuela que afirma instruir en el auténtico Método Pilates. Pero que encuentra cuando recibe clases en otros estudios que muy poca gente enseña ya de esa manera.

Honestamente el intercambio de correos no había sido en un tono del todo conciliador, posiblemente porque en cierto modo me sentí atacado en relación a mi manera de trabajar, entender y poner en práctica el Pilates, aunque por otro lado consideré que con una persona que defiende con tanto interés y vehemencia el Método iban a existir más cosas que me aproximaban de las que me alejaban así que pensé que el encuentro sería de provecho… y no me equivocaba.

La semana pasada dejaba abierto algunos interrogantes que tras leer vuestros comentarios y lo que he podido indagar por mi parte trataré de dar repuesta.

Si Joseph Pilates falleció en 1967 ¿Ahí nos quedamos? ¿Hay que modificar algo?

Creo que no me equivoco si pienso que para Joseph Pilates el desarrollo de la Contrología no fue de un día para otro. Dudo de que un sueño le inspirara y se levantara diciendo ¡Lo tengo! Si no que fue un proceso de años. De manera que posiblemente no tiene mucho que ver el trabajo que desarrollaba con 50 años con el que estaba llevando a cabo en sus últimos años de vida. Sobre todo porque su objetivo no era crear un producto o una marca llamada Método Pilates con el que lucrarse él y las siguientes generaciones sino investigar en la manera de desarrollar “la completa coordinación de cuerpo, mente y espíritu”.

Coincido con Juan Nieto, que de Pilates sabe “un poco”, cuando en este debate de Linked In afirmaba “Cuanto más leo, estudio e investigo, más valor le doy a la figura de Pilates. Cualquier persona que no valore el trabajo ideado por Joseph Pilates hace casi 100 años, es que realmente no conoce el método en profundidad. Mi respeto por Joe que era capaz de entender con gran precisión cómo funcionaba el movimiento humano simplemente mediante la observación y la dedicación intensiva”

Y la clave es esa. Una de las pocas herramientas con las que contaba Pilates era la observación y la dedicación al trabajo con sus alumnos. No tenía la gran cantidad de información que manejamos ahora. Ni estudios científicos en torno a la conveniencia de mantener las curvas naturales de tu columna. Ni había profesionales de otros campos que le aportaran su forma de entender el movimiento y posibles mejoras. Es lo que tiene ser un avanzado a tu tiempo. La gente no te sigue y tienes que caminar sólo.

Aunque algo sí descubrí la semana pasada: la mayor parte de lo que siempre hemos contado sobre Pilates parece que es cuanto menos, cuestionable. Afirmaciones como que era un niño enfermizo, fue boxeador, practicó actividades orientales (Tai-chi, Yoga) u otras historias comúnmente aceptadas que podeís ver en este divertido vídeo que resume su vida, no se muestran de la misma manera en esta biografía que sinceramente, todavía no he tenido la oportunidad de leer pero espero hacer pronto ya que es la única escrita hasta la fecha y según me comentaron con un importante trabajo de documentación.

Considero que J. Pilates fue dando soluciones a los problemas que le iban surgiendo. Su aprendizaje fue un proceso y la Contrología un sistema dinámico de mejorar el movimiento. Diseñar unas máquinas para trabajar con bailarines y desarrollar ejercicios para mejorar su movimiento tiene mucho mérito. Si en lugar de esto se hubiera encontrado Joseph el ritmo de vida sedentario de hoy donde el movimiento es excepción y las patologías de columna el común denominador en los alumnos ¿Trabajaría de la misma manera? Lo pongo en duda.

¿Qué marca qué es y qué no es Pilates?  ¿Estamos evolucionando o degradando el método?

Oficialmente podríamos decir que hay un organismo internacional que certifica, cuida y regula la práctica del Pilates: la PMA. Si bien en la práctica la cosa es menos real, al menos en España. Yo he recibido seminarios avalados por la PMA realmente buenos y otros de cuestionable calidad. Además sólo ver el exámen con el que te evalúan (sólo teórico) para obtener su certificado te hace dudar de si lo que les interesa más es conseguir afiliaciones o acreditar instructores de nivel. A día de hoy lo veo así aunque soy consciente de que es una aro por el que antes o después me tocará pasar.

En respuesta a qué es Pilates lo resumiría en tres frases.

  • Trabajar desde los principios. Entender respiración, concentración, centro, control, fluidez y precisión no como compartimentos estancos a desarrollar, sino como la base del movimiento.
  • Entender el método no como un fin en sí mismo, sino como un medio de mejorar el movimiento y como consecuencia la salud de los alumnos que vienen a tus clases.
  • Una manera de dar herramientas a tus alumnos para mejorar su postura y hacerles entender cómo se mueve su cuerpo. De manera que están contigo una o dos horas semanales pero siguen desarrollando esa consciencia durante las 24 horas de los 7 días de cada semana.

Ante personas diferentes encontraremos distintas necesidades y tenemos que ser capaces de dar respuesta a todas ellas. Recuerda que existen distintas opciones para lograr un mismo objetivo.

 

El viernes pasado me acerqué a lo que denominan “Pilates original” pudiendo recibir una clase y la verdad me encontré un poco perdido. Como si fuera mi primer día. Tenía dificultad para mantener todo el tiempo mi columna lumbar rectificada, para realizar los ejercicios a un ritmo tan rápido, para mantener los glúteos contraídos en cada ejercicio, olvidaba mantener constantemente la rotación externa… Mi cuerpo no está acostumbrado a eso y realizar esos cambios no me daba la sensación de mejorar mi fluidez, al contrario. Me sentía torpe: como un pulpo en un garaje.

Pero por otro lado desmitifiqué el instructor de Pilates Clásico como alguien cerrado a otras perspectivas diferentes. De ser así no se hubiera dado ese encuentro. Simplemente existe un punto de partida diferente. Quizá sería lo mismo que estaría defendiendo yo si me hubiera iniciado en esa escuela. Si Pilates estuvo durante más de 50 años desarrollando un método que el 99% de los que por aquí andamos no llevamos más de 10 poniendo en práctica ¿Quién sabe cómo lo desarrollaremos dentro de una década?

No hay nada considerado clásico que se sustente sin su evolución. Existen coches clásicos porque la industria del automóvil avanza, los cineastas repasan a los clásicos para no perder la esencia, la música clásica es algo que cualquier melómano venera pero que a mí en muchos casos me cuesta entender.

Respetemos lo clásico sin miedo a que su evolución lo degrade. Atrevámonos a dar un paso adelante pero mantengamos la esencia.

Hay algo que sí me queda claro: ¿Partidarios de la tradición o la evolución en el Pilates? Hay muchas más cosas que nos unen de las que nos separan.

Why Not Pilates?

Método Pilates ¿Tradición o Evolución? (I)

Como en cualquier disciplina o ámbito de la vida existe la disyuntiva entre por qué cambiar las cosas si así nos funcionaron o pensar en cómo podemos adaptarlas a los tiempos. El Método Pilates no queda al margen, aunque la dificultad tanto para unos como para otros, está en distinguir esa fina línea que separa lo novedoso de lo extravagante pero que curiosamente es tan fina como la que separa lo tradicional de lo obsoleto.

TRadición o evolución

Una de las razones fundamentales por  la que decidí comenzar este blog fue para tener la oportunidad de establecer contacto con otras personas que, o bien han integrado el Pilates en su vida o están interesados en hacerlo. Y mis favoritos: los que afirmaban “el Pilates no es para mí” y poco o a poco lo van poniendo en duda. Una de las maneras en las que esto se ha materializado, ha sido con los seminarios Pilates para Runners, dándome la oportunidad de mostrar a otros compañeros instructores y corredores cómo utilizo el Pilates para mejorar mi práctica deportiva.

Además de en los seminarios, donde he podido conocer a algunos de los que por aquí me leéis (que la verdad hace ilusión)  también me llegan correos o consultas por Twitter y Facebook sobre dudas relacionadas con el propio método. Hay quien me pide opinión sobre una formación concreta, qué ejercicio utilizaría para un alumno en cuestión, tengo un amigo que tiene tal problema… u otras preguntas a las cuales trato de dar respuesta en la medida de mis posibilidades.

La semana pasada recibí un correo diferente.  Es de una persona que había llegado al blog, habia leído algunos post y visto un par de vídeos. Me comentaba que lo que le animó a escribirme fue una frase  que leyó: ”Ocultarte y no mostrar lo que ofreces no es modestia. Es egoísmo porque estás impidiendo que otros se beneficien” y por ello se decidió a escribirme.

Me contó de manera resumida su historia, el tiempo que llevaba en el Pilates como alumno primero e instructor después. Me habló de que había recibido formación clásica de una alumna directa de Joseph Pilates, quien le había transmitido que el Pilates es una disciplina pura en sí misma de manera que comentaba que sentía rabia cuando veía que en la mayoría de estudios de Pilates no aplicaban el método de la manera que a él le habían enseñado.

Quizá por ello me comentaba que algunos conceptos como: inhalación, retroversión, caja torácica… que yo trataba en los vídeos, no son utilizados en el Pilates Clásico y él consideraba que no era apropiados utilizar con los alumnos.

A la vez, me proponía darme una clase para mostrarme lo que Joseph Pilates originalmente denominó Contrología.

¿Qué es el Pilates Clásico?

Según nos cuenta Shari Berkowitz, instructora con formación clásica, en este artículo y cuya traducción podéis encontrarla en Fuente Pilates.

El Pilates Clásico abarca exclusivamente los ejercicios que realmente creó Joseph Pilates. Estos ejercicios se encuentran verificados por la primera generación de profesores del método además de por fotografías (hay muchas y de muy buena calidad) y películas (al haberlas convertido a vídeo todo parece más rápido de cómo sucedía en la vida real, pero son valiosas, fácilmente accesibles en Youtube y de visión obligada).

Un profesor de Pilates Clásico sólo enseña estos ejercicios y si hace otros ejercicios lo dice claramente. “Esto no es un ejercicio de Pilates…” y explica cuál es su origen.

Un profesor de Pilates Clásico podría inventar una modificación para ayudar o entrenar al cliente hasta que llegue a ejecutar la versión ideal del ejercicio, pero nunca dirá que esa modificación es un ejercicio creado por el Sr. Pilates. Se trataría de un ejercicio preparatorio cuya finalidad es ir evolucionando hasta la creación del Sr. Pilates.

En lo que a variantes se refiere (versiones avanzadas de un ejercico), un profesor de Pilates Clásico se ciñe al repertorio de variantes que creó el Sr. Pilates.

¿Por qué nos limitamos a las creaciones del Sr. Pilates y no introducimos nuestro propio trabajo o el de otros? Porque somos de la opinión de que hacerlo todo a la manera del Sr. Pilates realmente esculpe el cuerpo y la mente y los lleva al equilibrio. Los ejercicios del Sr. Pilates son suficientemente simples, retantes y “profundos” para ahondar en ellos durante toda una vida. Y nos guiamos por esta premisa.

Aunque Shari también afirma que a pesar de haber sido formada por Romana Kryzanowska, quien defiende ser la auténtica transmisora del método de manera fidedigna, observa que existen diferencias entre su manera de enseñar y la de compañeros que también se han formado con Romana.

Ante esto me surge la clásica 😉 duda: Si Joseph Pilates falleció en 1967 ¿Ahí nos quedamos?

 ¿A qué nos referimos con “evolución”?

En ocasiones se habla de “Pilates evolucionado” como un concepto o una línea de trabajo aunque, si comentaba la dificultad de encontrar dentro del Pilates Clásico un único criterio imagínate cuando se abre el abanico.

El método Pilates llega, se extiende y distintos profesionales lo aplican de manera diferente. Evidentemente no es lo mismo la aplicación que le encuentra un bailarin, una médico, un profesional de la actividad física o una fisioterapeuta. Todos ellos comparten una base de conocimiento del propio método basado en los principios y los ejercicios aunque su formación y experiencia previa, así como otros conocimientos que vayan adquiriendo paralelamente en relación al cuerpo y su movimiento motivará que existan diferencias en la manera de aplicarlo con el alumno.

Aunque esto no debería ser un problema en sí, parece que en ocasiones crea controversia, más que por las diferencias en la aplicación, en la crítica abierta ante algunos aspectos técnicos o metodológicos considerados mejorables en relación a lo que Joseph Pilates proponía originalmente. Críticas que en muchas ocasiones vienen desde el estudio y el análisis del repertorio clásico, partiendo de la idea de que “lo establecido, no mejora por idolatrarlo sino por cuestionarlo“. Y esto a veces levanta algunas ampollas.

Aunque aquí surge otra duda todavía más difícil de responder ¿Qué marca qué es y qué no es Pilates?  ¿Todo vale bajo la denominación Pilates? ¿Estamos evolucionando o degradando el método?

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Me encanta impartir clases pero sin duda es cuando las recibes cuando entiendes las buenas sensaciones que una clase de Pilates deja en tu cuerpo y entiendes la sonrisa en la cara de tus alumnos cuando la clase termina tras una hora de trabajo.

Además en el correo que recibí, se me hablaba de una frase que para mí es clave a la hora de aceptar la propuesta “sólo entiendo una cosa: la manera correcta de mover el cuerpo”. Definitivamente yo quiero conocerla. Esta tarde voy a recibir esa clase. Espero que se cumplan las expectativas.

Yo tengo algunas respuestas ante las preguntas que aquí te planteo si bien, quiero conocer algo más del Pilates Clásico y tu opinión antes de contestarlas la semana que viene.

Y tú cómo entiendes el método:

¿Tomas parte por la tradición o la evolución?